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英美在留学文书上的关键性差异

关键词:  英美留学文书
 
壹壹艺术教育发表于  2017-09-21
内容简介
英美在留学文书上有什么不同?切忌“一份文书走天下”。
英美两国虽共享语言,但由于历史、文化、社会习俗等方面的原因,教育体制是不一样的。因此,两国学校对PS的侧重点也稍有不同。在这篇文章中,借由PS的差异,也顺带想再谈一谈申请英美两国有什么不同。

审核材料的人不同
在英国,是由学校的专业教授来决定申请人的资格是否合格。具体来说,当你递交完申请之后,会由你所申请专业的专业老师或教授来审核你的材料。这些审核你材料的老师或教授,很有可能就是你之后的任课教授。而在美国,则是由学校的Admissions Office统一审理申请,都是办公室的老师,而非专业教授。而英国的AD Officer只会是做一些辅助性的工作来帮助专业教授们审核学生的申请。
因此,这种程序上的差异就导致我们的文书读者群体的差异。
如果申请英国的学校,你的PS读者群是你所申请专业的专家教授。所以申请英国牛校的PS应当侧重于你所学的专业知识,或你对专业的理解和看法。特别当审核人是该领域的专家时,他们对知识是否正确、你对专业的解读是否到位等会十分敏感。若写得太泛泛,英国的教授们则会认为你对该专业领域的知识太过浅薄。但如果你申请美国的学校,你的PS书写对象是那些officer,他们并不一定具备太深刻的专业知识。但他们会在PS的字里行间看你是否是一个对学校有价值的学生。

对非学术性经验的看重点不同
同样,因为审理程序和成员的差异,英美两国对课外活动(non-academic activities)的评判level也非常不同。
英国的大学,更多的是看重申请者的学术方面的能力和水平,课外活动仅仅起到锦上添花的作用。但PS中有一定的课外活动叙述也是好的,教授们会认为你的涉猎面不仅限于专业,并且在成功地完成课业的基础上还能有时间精力去做别的事情。但他们并不认为课外活动是最重要的因素,若写得过多与相关专业无关的non-academic activities时,会让教授对该学生的学术能力产生怀疑,动摇他们的决定。
但美国的大学则对课外活动十分看重。因此申请美国牛校的PS中,课外活动和专业素养的重要程度相当。请大家一定要记住,美国大学的申请审理人并非专业教授和授课老师,而是AD Officers。这些工作人员希望招收的学生够丰富校园文化,为学校的整体形象做出贡献。若在PS中体现了你在体育、音乐或其他领域的特长,或是一些体现工作能力、创意思维和团队精神等的课外项目,也是能够获得美国学校的青睐。除此之外,美国的大学也看重你的背景。例如若你有亲戚是该校的校友,在申请上就会多一些优势。在我们外国人看来这或许不公平,但美国人也同样面临不公平的现象。比如还有一个美国学生家里给该校捐过款,那在一群美国学生中,他被录取的几率就非常大。

对学生的学术期望不同
众所周知,英美两国的高等教育方式差异很大,这一事实同样反映在学校对申请者的期望上面。
对英国的牛校来说,学校期望它的申请者具有对某一特定专业的专业知识。英国教授在审核材料时,会特别看重该学生是否具有学术潜力,能否在该专业继续钻研,是否具备进一步深造的专业技能。
而美国的大学则喜欢多样化的学生,也就是说,你的PS中可以呈现出你是某一方面的专业型人才,也可以是兴趣广泛,什么都有所涉猎。这是因为美国的大学对学生学习专业没有特定的限制,不像英国的大学。美国的大学是4年制,而英国是3年制。在那4年中,美国的学生会有一门主修,也就是本专业,但他们也会上很多与主修课相关的课程。对美国的大学生来说,很多人都是到了第二年,在涉猎了很多不同的科目和课程后,才会慢慢确定自己的学习兴趣和学习重心在哪里。所以在美国,很可能你一开始的申请兴趣和后来的学习兴趣大相径庭。
因此,总的来说,英国高校看重depth of knowledge,而美国的高校看重breadth。

走进学校VS走进专业
英国高校看重你对学习某专业的热情和渴望。因此,在PS的写作中,不太需要特别地提出你对所申请高校的喜爱,同一份PS可以通过UCAS(Universities and Colleges Admissions Service, 即英国全国大学的统一学生申请机构)发送至所有的学校。
但申请美国的高校则不同。在PS中一定要点出你申请的是哪所学校,要解释为什么要申请这所学校,以及为什么你认为你适合这所学校。所以这和英国PS的不同就在于,美国是University focus,而英国是Department focus。这也就意味着,美国的PS必须要特定!而且一定不能发错学校!但这也是让你自己能够更深入思考的机会,你到底适合哪一所学校?而不像申请英国高校那样,仅仅填好UCAS的表格即可。所以美国学校的申请在选校阶段的工作要比英国高校的申请更加复杂和细致。这个工作推荐大家自己完成,而不要简单地交给中介。因为很多人去了美国之后才发现,那所学校并不适合他们。例如地理位置、人文环境、天气气候、学校文化等等因素都应该在选校阶段就认真考虑。大家最好做一个excel表格来认真选校。这样在写PS的时候,对于为什么要申请该校也有理可循,不会落入俗套。
A-Levels与SAT/GRE
英美高校对申请者成绩的审核也是不一样的。
很多申请过英国的人都会说,英国高校看重我们的本科出身和本科成绩。其实这是由其本身的教育体制所决定的,他们不仅对中国申请者如此,对本国学生也是如此。英国学生的在校成绩是由他们的GCSEs、A-levels和Honors Degrees等证书来证明(相当于中国的初、高中和大学学历)。英国学生在获取这些证书时,也是坐在英国大学的教室中老老实实地考试。
而美国高校的申请则需要SAT(Scholastic Assessment Test)或GRE(Graduate Record Examination)成绩。几乎所有的美国高校都需要申请者提供这两个成绩,不论专业。考试的内容包括写作、数学和阅读(critical reading)。
英美两国虽然都是参加考试,但它们两者的区别在于,美国的SAT和GRE考试并没有针对某一具体专业,参加过SAT或GRE考试的考生都了解,考试的范围可谓囊括了科学界(自然科学和社会科学)、人文历史等方面的知识,考察的是对学习技巧和思维的能力。但英国的学历证书则是针对某一具体专业的考试,考察的是学生对某一专业的深度的把握。
Personal Statement 与 Application Essay
英国的申请多是要求学生提交个人陈述,及personal statement,而越来越多的美国高校则需要学生提交申请短文,及application essay。
英国PS的侧重点:
1、 英国的personal statement是着重专业(subject-focused)。
2、 显示你在课外为了深入学习本专业所展开的项目和活动。
3、 阐释你对本专业的热情,及为什么要学习该专业。
4、 口吻严肃正式,不要用陈词滥调。
5、 不需要特指申请学校名称,尽量focus在你的专业上。
6、 一般字数在7000以下。
而美国的college application essay (有的学校称为statement of purpose)其实就是personal statement。它的目的是展示你的写作能力和个性。学校通常会给出2到3个问题来要求你回答,同时也有字数上的限制。这些小essay虽然等同于PS,但是侧重点确不太一样:
1、 更多地希望学生能够体现个性,背景和课外成就。
2、 阐述学习或研究兴趣。不要求深度,但要求宽度。
3、 口吻要积极向上,可以活泼有趣。显示出申请人的自信。(英国人不喜欢这种口吻,他们会认为学生过于自大。)
4、 通常希望学生能够叙述他们的个性和经历,最好是生活中的真实经历。在写作中用抒情的方式来表达内心的情感。通过阅读了很多美国牛校的PS范文,感觉到北美高校对由特殊挫折经历的学生的青睐。尽量通过实例来论证你的想法,故事的叙述也尽量丰富多彩。
5、 希望学生能说明选择本校的理由。
6、 每所学校要求的字数限制不同。
在申请英美高校时,一定要区分PS!尽量不要将申请英国高校的PS复制到美国高校的申请中。根据上述差异,有针对性地思考申请文书,对期望申请牛校和奖学金的同学来说,是十分重要的!希望通过分享这些小tips和一些申请经验,能帮助更多走在出国道路上的同学在申请时少走弯路,事半功倍!
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